[ Femmes en mathématiques ]

Au fil de l'actualité et de nos recherches, nous ajoutons des éléments biographiques de mathématiciennes. Ces éléments sont à géométrie variable. N'hésitez pas à nous signaler des erreurs ou ommissions et à nous aider à compléter cette rubrique.

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[ EL KAROUI - SCHVARTZ Nicole ] Paris, 1944

De Wall Street à la City, Nicole El Karoui fait figure d’autorité, et cette grande spécialiste des probabilités est considérée comme une des pionnières dans le développement des mathématiques financières.

 Admise à l’école normale supérieure de jeunes filles de Sèvres, en 1964, elle découvre les probabilités et décide que ce sera son domaine d’étude. Après son doctorat d’état en 1971 et quelques années d’enseignement à l’ENS Fontenay – Saint Cloud, elle prend en 1988 un semestre sabbatique à la Compagnie bancaire et découvre un nouvel univers. Elle s’intéresse alors aux mathématiques financières et ne tarde pas à créer, avec son amie Hélyette Geman une nouvelle filière d’enseignement.

Nicole El Karoui est actuellement co-responsable d’une formation de haut niveau en mathématiques financières au sein du master de probabilités et finances à l’Université Paris VI, Pierre et Marie Curie, en cohabilitation avec l’École Polytechnique. Cette formation attire les futur-e-s « quants » du monde entier, ces innovateurs de la finance souvent soupçonnés d’avoir joué le rôle d'apprentis sorciers. A contrario, lorsqu’on l’interroge, elle déclare militer pour que l’on forme les gens à mieux comprendre l’aléatoire, la mesure du risque, que les mathématiques n’imposent pas de modèles, et que ceux ci ne sont ni bons ni mauvais en eux-mêmes. Tout dépend de ceux et celles qui les utilisent.

Promue chevalière de la légion d’honneur en 2006, elle se déclarait alors « spécialiste de la variété culturelle, entre la Tunisie (pays de son mari) et la France ; entre la banque et les mathématiques. »

 

Indications bibliographiques :

EL KAROUI, Nicole, JEANBLANC, Monique, Les mathématiques et la crise financière, Images des mathématiques, CNRS, 2008.

KAHN, Annie, La Boss des maths, Le monde, 16 mai 2006.

A écouter :

Emission "Les savantes", France Inter, 7 juillet 2018 :

https://www.franceinter.fr/emissions/les-savantes/les-savantes-07-juillet-2018